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Cuidar las especies marinas significa cuidar nuestro futuro

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Hay pocas imágenes que evocan las palabras “vasta” e “interminable” con tanta eficacia en la imaginación humana como las del océano y la vida que contiene. Los océanos y los mares constituyen dos tercios de la superficie del mundo, y debido a su profundidad, incluso más del 99% del entorno habitable de la tierra.

“La vida de los océanos está sometida actualmente a una fuerte presión por, entre otras cosas, el cambio climático, la contaminación, la pérdida de hábitats costeros y la sobreexplotación de las especies marinas. Alrededor de un tercio de las poblaciones de peces comerciales están sobreexplotadas y muchas otras especies, desde los albatros hasta las tortugas, están amenazadas por el uso insostenible de los recursos oceánicos”, alerta el Secretario General de la ONU en su mensaje para el Día Mundial de la Fauna Silvestre.

Este año, la celebración tiene por primera vez como tema la vida subacuática, donde existen 200.000 especies identificadas, pero en realidad son millones. La fauna marina ha sido el medio de vida para la civilización y el desarrollo durante milenios, suministra alimentos y materiales para la artesanía y la construcción.

Las especies marinas proporcionan servicios ecosistémicos indispensables.

“Las especies marinas proporcionan servicios ecosistémicos indispensables. El plancton enriquece la atmósfera con oxígeno, y el sustento y los medios de vida de más de 3000 millones de personas dependen de la biodiversidad marina y costera”, expresa António Guterres.

Además, se estima que los recursos marinos y costeros y las industrias basadas en ellos tienen un valor de al menos 3 billones de dólares al año, lo que representa aproximadamente el cinco por ciento del PIB mundial.

Lamentablemente, como lo describe el titular de la ONU, la capacidad de la vida marina para continuar proporcionando a la humanidad todos estos recursos se complica cada vez más, ya que los océanos y las especies que los habitan se están viendo amenazados por diversos peligros como la sobreexplotación, la pesca no sostenible y otras prácticas de extracción de especies marinas, y también otras grandes amenazas como los efectos del cambio climático, la contaminación marina y la destrucción del hábitat.

“De 5 a 12 millones de toneladas de plástico ingresan al océano cada año, lo que amenaza la salud de innumerables especies, desde el zooplancton más pequeño hasta las ballenas más grandes. Se requiere cooperación internacional para abordar cuestiones relacionadas con la sobrepesca. Esto varía mucho entre especies y regiones. Por ejemplo, más del 60% de las poblaciones de peces en el Mediterráneo y el Mar Negro se pescaron en niveles biológicamente insostenibles en 2015”, dijo el Administrador del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, Achim Steiner, durante un evento en la sede de la ONU en Nueva York para celebrar el Día Internacional.

Steiner asegura que, para revertir estas tendencias, en una era dominada por el cambio climático, se requiere de un” cambio radical “en la forma en que se gestionan las actividades basadas en el océano y en la tierra, en sectores que van desde la pesca hasta la agricultura y la gestión de residuos.

“La buena noticia es que existen soluciones. Por ejemplo, cuando las pesquerías se gestionan científicamente, la mayoría de las poblaciones de peces tienen buenas perspectivas de recuperación”, expresa el Secretario General.

¿Qué podemos hacer?

El Embajador de Buena Voluntad de ONU Medio Ambiente, el actor Adrian Grenier, famoso por su actuación en películas como “El diablo viste de Prada”, y la serie televisiva “Entourage”, aseguró a Noticias ONU que la responsabilidad de salvar a la fauna marina recae sobre todos.

“Todos importamos en este caso. Lo que hacemos afecta al planeta de manera positiva o negativa y realmente debemos comenzar a pensar como podemos cambiar nuestro mundo protegiendo a otros, no solo seres humanos, pero también animales, porque todos estamos conectados. Todos compartimos esta tierra y venimos de la misma fuente de vida, así que si protegemos la fauna marina también nos estamos protegiendo a nosotros mismos”, declaró Grenier.

Todos compartimos esta tierra y venimos de la misma fuente de vida, así que si protegemos la fauna marina también nos estamos protegiendo a nosotros mismos.

El actor y músico aseguró además que la clave no es necesariamente hacer cosas grandes, sino pequeñas acciones diariamente como reducir el uso de plásticos, entre otras medidas.

“Puede ser elegir cómo comes, cómo eliges de donde provienen tus alimentos. Tal vez sea mejor tener una dieta más basada en los vegetales y menos en la carne, y si vamos a comer carne o peces, asegurarnos que viene de una industria que no está dañando el medio ambiente, una industria que está explotando los recursos de manera sostenible. A veces no pensamos en estas cosas, pero por ejemplo los pesticidas que se utilizan en algunos alimentos terminan en los ríos y esos ríos llegan al océano y lo envenenan”, explicó.

Al preguntarle sobre por qué además de su carrera artística decidió incluir una lucha por el medio ambiente, y por qué otros deberían hacerlo también, Adrian Grenier expresó que se trata de un estilo de vida.

“Todos los días hago algo que es por alguien más, no por mí, por algo que es más grande que yo y va más allá. No hay mayor lujo que poder transformar el mundo y alinearlo con una visión utópica, que, aunque tal vez no podamos alcanzar del todo, nos podemos acercar. Soy un optimista y todos los días intento aportar un granito de arena para un futuro mejor”, expresó.

Grenier recalcó además que se necesitan no solo acciones individuales sino también gubernamentales.

“Como individuos tenemos mucho poder, pero los Gobiernos y los líderes mundiales pueden aprovechar el poder colectivo de las naciones para hacer del mundo un mejor lugar. Existen muchas barreras, pero en realidad el océano y la naturaleza no conoce de fronteras, entonces, lo que suceda en un país, terminará por afectar a otro. Es importante que todos trabajemos juntos para asegurarnos que cada quien está poniendo de su parte. Yo creo que nadie puede ser rico si su vecino no lo es, no podemos vivir en un planeta sano si nuestros vecinos no están haciendo lo que les corresponde. Entonces no sólo tenemos que hacernos responsables sino ayudarnos unos a los otros”, concluyó.

La importancia del Día Mundial

El 20 de diciembre de 2013, la Asamblea General de la ONU, en su 68º periodo de sesiones, decidió proclamar el 3 de marzo como el Día Mundial de la Vida Silvestre mediante una resolución con el objetivo de concienciar acerca del valor de la fauna y la flora salvajes. La fecha elegida marca el aniversario de la aprobación en 1973 de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES, de sus siglas en inglés), la cual juega un destacado papel en la protección de las especies frente al comercio internacional, incluidas las especies marinas.

Con 183 Estados miembros, la CITES sigue siendo una de las herramientas más poderosas del mundo para la conservación de la biodiversidad a través de la regulación del comercio de la fauna y la flora silvestres.

La campaña del 2019 del Día Mundial de la Fauna Silvestre: “vida subacuática: para las personas y el planeta”, se alinea estrechamente con el objetivo 14 de Desarrollo Sostenible (“conservar y utilizar de forma sostenible los océanos, mares y recursos marinos para el desarrollo sostenible”) con una atención especial en la conservación y el uso sostenible de la vida silvestre marina.

Boletín de prensa de la ONU