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Prevén que la demanda mundial de petróleo recupere niveles prepandémicos a principios de 2022

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SINGAPUR, 27 sep (Reuters) – Se prevé que la demanda mundial de combustible alcance los niveles anteriores a la pandemia a principios del año que viene, a medida que la economía se vaya recuperando de los problemas de la pandemia, pero es probable que la capacidad de refinado sobrante lastre las perspectivas, según afirmaron el lunes productores y operadores de petróleo.

Aunque el persistente aumento de las infecciones por COVID-19 en varios mercados ha perjudicado la recuperación de la demanda de algunos productos refinados, como el combustible para aviones, las tendencias de consumo de gasolina y gasóleo indican un mayor crecimiento, señalaron los responsables del sector.

Estos expertos presentaron estas proyecciones en la conferencia Platts APPEC 2021, que este año se celebra en un formato híbrido, que incluye participantes presenciales y virtuales.

“Vimos que los márgenes de refino repuntaron a medida que la demanda repuntaba […] Pero en general para el mundo, todavía hay mucha capacidad no utilizada y mucha capacidad ha sido retirada”, dijo Eugene Leong, presidente de BP Singapur y director general de la rama de comercio y envíos de BP de Asia Pacífico y Oriente Próximo.

“La capacidad (de refino) sobrante va a actuar probablemente como un pequeño tope en los márgenes”, dijo en un discurso pregrabado para la conferencia.

“Solo este año hemos visto la puesta en marcha de algunos megacomplejos de refino (y) petroquímicos, así que creo que eso va a suponer un reto para el refino”.

En China, la nueva megarrefinería Shenghong Petrochemical va a iniciar pronto sus operaciones de prueba, mientras que Zhejiang Petrochemical completó dos nuevas unidades de crudo a principios de este año.

Petronas, de Malasia, también espera reanudar las operaciones de su complejo refino-petroquímico de 300.000 barriles al día con Saudi Aramco para finales de año, según declaró Arif Mahmood, vicepresidente ejecutivo y director general de “downstream” de Petronas.

Sin embargo, se espera que la recuperación de la demanda aumente los beneficios de las refinerías y cree más espacio para volver a producir o para crear nueva producción.

RECUPERACIÓN DE LA DEMANDA MUNDIAL

Los futuros del crudo Brent se han disparado más de un 50% este año, hasta alcanzar su nivel más alto desde octubre de 2018, ayudados por una recuperación de la demanda de combustible, así como por la reducción de los suministros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados, incluida Rusia, un grupo conocido como OPEP+. [O/R]

El productor estadounidense de petróleo y gas Hess Corp prevé que la demanda mundial suba a niveles prepandémicos de 100 millones de barriles por día (bpd) a finales de este año o principios de 2022, según dijo su presidente, Greg Hill

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) también ha previsto un fuerte repunte a partir del cuarto trimestre, citando “la fuerte demanda reprimida y los continuos avances en los programas de vacunación”.

Prevé que la demanda mundial de petróleo alcance una media de 96,1 millones de bpd en 2021 y de 99,4 millones de bpd en 2022, frente a los 90,9 millones de bpd de 2020. La OPEP espera que la demanda se sitúe en una media de 99,70 millones de bpd en el cuarto trimestre de 2021.

Por su parte, la refinería privada india Nayara Energy prevé operar su refinería de 400.000 barriles por día (bpd) a casi el 100% de su capacidad en 2021, a medida que la demanda de combustible se recupera, dijo el director general Alois Virag.

Es probable que la demanda de combustible en la India aumente entre un 9% y un 11% a medida que su economía se “oriente hacia un mayor crecimiento” tras la relajación de la segunda oleada de infecciones COVID-19, dijo.

“En lo que respecta al refinado y a los productos petrolíferos, seguimos siendo prudentes”, dijo Arif, de Petronas, que añadió que las restricciones a los viajes siguen pesando en la recuperación de la demanda de combustible para la aviación.

“Veremos la recuperación, con suerte, hacia finales de este año, principios del próximo”, dijo Arif, añadiendo que “hay un exceso de capacidad de refinado”.